Program pomoci v Mississippi poskytol len malú pomoc nájomcom, ale milióny špičkovej právnickej firme

Blogy

Tebrica Young pomáha svojej dcére Tatuhm Hicks (6) so školskými prácami spolu s manželom Tarusom Youngom 15. septembra v kuchyni domu Tebricinej matky v Batesville, Mississippi. za pomoc pri prenájme. (Brandon Dill pre ALES)

Autor:Jonathan O'Connella Yeganeh Torbati 1. októbra 2021 o 17:22 hod. EDT Autor:Jonathan O'Connella Yeganeh Torbati 1. októbra 2021 o 17:22 hod. EDT

Keď tento rok v júni Tebrica Young natrafila na nový program pomoci v Mississippi pre ľudí, ktorí sa počas pandémie snažili platiť nájomné, myslela si, že našla záchranné lano.

Jej manžel dostal v marci dovolenku a pár čakal druhé dieťa. Zaostali v platbách za svoj dvojizbový byt v Batesville, malom mestečku hodinu južne od Memphisu.

Young sa teda prihlásil do programu Rental Assistance for Mississippians Program alebo RAMP, ktorý má vyplácať federálne prostriedky obyvateľom štátu v núdzi. Ale hoci ona a jej manžel predložili množstvo dokumentov a niekoľkokrát volali na horúcu linku RAMP, povedal Young, peniaze nikdy neprišli.

Dobrý deň, stále čakám na odpoveď od vás, napísal jej manžel Tarus Young v auguste prostredníctvom online portálu programu podľa snímok zdieľaných s ALES. Môj domáci nariadil dať moje veci von a ja neviem, kam pôjdeme s mojou dcérou!

V celej Amerike je štátna distribúcia federálnej hotovosti, ktorá má pomôcť ľuďom, ktorí čelia vysťahovaniu počas pandémie, nerovnomerná a pomalá. Ale program Mississippi bol jedným z najproblematickejších. Viac ako sedem mesiacov po tom, čo Kongres a bývalý prezident Donald Trump vytvorili program núdzovej pomoci pri prenájme, Mississippi minulo podľa ministerstva financií len 11 percent z 186,7 milióna dolárov na financovanie v prvom kole, v porovnaní s celoštátnym priemerom 32 percent.

dnes klesli hypotekárne sadzby
Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Obyvatelia Mississippi sa dožadujú finančných prostriedkov: v auguste sa do programu prihlásilo 9 000 ľudí, čo je takmer o 130 percent viac ako za celé obdobie od 29. marca do 31. júla, povedal Scott Spivey, výkonný riaditeľ spoločnosti Mississippi Home Corporation (MHC), štátnej kvázi- vládna bytová agentúra poverená riadením programu.

Nájomníci a miestni obhajcovia však tvrdia, že môže trvať viac ako mesiac, kým dostanú odpoveď z programu, ktorý čiastočne spravuje Balch & Bingham, politicky prepojená právnická firma v Alabame. Spoločnosť Balch & Bingham, ktorú spoločnosť MHC prenajala na základe zmluvy bez ponuky vo výške 3,8 milióna dolárov, hrá kľúčovú úlohu pri posudzovaní a skúmaní žiadostí o pomoc, čo podľa kritikov procesu vedie k obrovským oneskoreniam.

Milióny v USA prichádzajú o dávky v nezamestnanosti, keďže podpora v nezamestnanosti vyprší, čo tlačí rodiny a ekonomiku na neistú cestu

Žiadatelia o pomoc a obhajcovia tvrdia, že tieto oneskorenia sú hlavným dôvodom, prečo sa programu nepodarilo osloviť viac ľudí. A spochybňujú výber advokátskej kancelárie, ktorá zastupuje prenajímateľov aj v nájomných sporoch a na svojej stránke uvádza, že komerční prenajímatelia hľadajú zastupovanie pri vysťahovaní nájomníkov a vymáhaní nezaplateného nájomného u Balcha.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Žiadne pravidlo ministerstva financií to nezakazuje. Scott Spivey, výkonný riaditeľ bytovej korporácie, obhajoval program a výber Balcha, pričom povedal, že poskytovanie pomoci v Mississippi je obzvlášť ťažké, pretože mnohí majitelia sa zdráhajú akceptovať pomoc pri prenájme a prevažne vidiecke obyvateľstvo s obmedzeným prístupom k technológiám. Balch, povedal, bol vybraný na základe jeho výsledkov v práci s agentúrou, a nie kvôli jej politickým prepojeniam.

Spivey povedal, že vyplácanie pomoci sa v septembri dramaticky zvýšilo a že pomoc už dostalo viac ako 8 000 Mississipčanov.

Hovorkyňa Balchu, Julie Wall Khouryová, uviedla, že firma hrá len podpornú úlohu pri riadení programu pomoci na prenájom a že medzi príjemcami programu a klientmi firmy neexistuje konflikt záujmov.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Rodina Tebrice Youngovej bola vysťahovaná v auguste a teraz žije v dome Youngovej matky, kde zdieľajú jednu spálňu. Spivey a Young nesúhlasia s tým, prečo jej rodina nikdy nedostala pomoc. Povedal, že nedostala svoje papiere úplne, zatiaľ čo Young hovorí, že urobila všetko správne a poskytla snímky obrazovky dokumentov predložených na podporu svojich tvrdení. Khoury odmietol komentovať prípad Youngovcov.

Dva bloky od Federálneho rezervného systému, rastúci tábor bezdomovcov uchvacuje najsilnejšiu postavu ekonomiky

Zatiaľ čo Youngs nechali čakať, Balch zožal milióny dolárov na poplatkoch z federálneho programu núdzovej pomoci. Balch a MHC sa dohodli na rozpočte 3,8 milióna dolárov pre firmu na pomoc pri správe programu, vrátane poplatku 135 dolárov za hodinu za posúdenie 30 000 žiadostí, podľa marcového listu od Balcha adresovaného MHC. Okrem kontroly žiadostí, Balchovu úlohu v Program úľavy na nájomnom mal podľa listu zahŕňať pomoc pri navrhovaní pravidiel a predpisov, navrhovanie a dohľad nad správou programu a školenie zamestnancov.

Khoury však opísal úlohu firmy inak. Povedala, že na programe pracovalo takmer 100 právnikov a zamestnancov spoločnosti Balch a že jeho úloha je v súčasnosti obmedzená na kontrolu súladu žiadostí a poskytovanie právneho poradenstva o štátnych a federálnych usmerneniach.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Balch & Bingham nespravuje program RAMP, ani nespravuje fondy ERA, uviedol Khoury v e-maile.

Profesor práva Joshua P. Davis, riaditeľ Centra pre právo a etiku Univerzity v San Franciscu, povedal, že v Balchových činoch nevidí žiadne porušenie pravidiel, ale chápe, prečo môžu byť majitelia domov a nájomníci frustrovaní z jeho výberu štátom.

Môže tam byť legitímna politická obava. To neznamená, že došlo k formálnemu porušeniu etiky, povedal. Cieľom by zrejme nemalo byť len zabrániť podvodom, ale zabezpečiť, aby ľudia dostali peniaze, ktoré potrebujú, a dostali ich včas.

Spoločnosť Balch, ktorá zastupuje mnohých firemných klientov z rôznych odvetví, má dlhú históriu pôsobenia ako konzultant a poradca štátnej správy štátu Mississippi. Agentúry Mississippi zadali spoločnosti Balch takmer 70 zmlúv v hodnote viac ako 35 miliónov dolárov na prácu od roku 2014, podľa prehľadu údajov o štátnom obstarávaní od The Post. Zmluvu o pomoci na bývanie vyhrala prostredníctvom procesu bez ponúk, pretože úradníci sa domnievali, že má dobré výsledky.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Zdá sa, že tok miliárd federálnych dolárov na pomoc pri pandémii zameraných na obmedzenie ekonomickej bolesti v celej krajine má bolo pre firmu obzvlášť lukratívne, pretože zabezpečilo viacero súvisiacich s pomocou zmluvy za posledných 18 mesiacov a nakoniec získali viac ako 6 miliónov dolárov na poplatkoch, podľa záznamov o štátnom obstarávaní a zmluvných dokumentov poskytnutých MHC. Spoločnosť Balch má podľa svojej webovej stránky obchodnú činnosť zastupujúcu komerčných prenajímateľov a z posúdenia právnych podaní vyplýva, že spoločnosť Balch zastupovala veriteľa usilujúceho sa o zabavenie nehnuteľnosti voči rodine. ešte v roku 2020 – aj keď pomohla spravovať samostatný federálne financovaný program zameraný na predchádzanie zabavovaniu majetku.

V skutočnosti to ľuďom nepomáha zostať doma tak, ako to potrebujeme, povedal Jeremiah Smith, organizátor z 662 Tenants Union, ktorý prevádzkuje dobrovoľnícku horúcu linku, ktorá pomáha ľuďom, ktorí čelia vysťahovaniu alebo potrebujú pomoc pri prenájme. Je jasné, že rozhodnutia boli prijaté spôsobom, ktorý neuprednostňuje prenajímateľov.

Federálny program núdzovej pomoci pri prenájme vo výške 46,5 miliardy dolárov poskytol štátom a okresom široký priestor na vytváranie a spravovanie svojich fondov, aby sa zabránilo vysťahovaniu, čo viedlo k úplne odlišným stratégiám a výsledkom. Niektoré jurisdikcie uskutočňovali súťažné ponuky, zatiaľ čo iné rýchlo prideľovali finančné prostriedky podľa núdzových pravidiel. Niektorí si vybrali poradenské alebo právnické firmy, aby pomohli spravovať programy, zatiaľ čo iní sa obrátili na neziskové organizácie špecializujúce sa na pomoc ľuďom ohrozeným bezdomovectvom.

Príbeh reklamy pokračuje pod inzerátom

Štáty a kraje, ktoré dostávajú prostriedky, čelia prísnemu časovému harmonogramu, pretože musia zaviazať 65 percent prostriedkov do 30. septembra, inak riskujú, že o ne prídu. Usmernenia ministerstva financií - čo znamená, že finančné prostriedky Mississippi by mohli byť čoskoro prerozdelené. Zatiaľ čo mnohé štáty v auguste zlepšili efektivitu svojich programov, Údaje o pokladnici ukazuje, že Mississippi vyplatilo menej prostriedkov v auguste (6,9 milióna USD) ako v júli (9,2 milióna USD).

Národné moratórium na vysťahovanie je oficiálne mŕtve. V niektorých častiach krajiny to už nejaký čas trvá.

Poslanec Bennie G. Thompson (D-Miss.), ktorého obvod zahŕňa veľkú časť západného Mississippi, spochybnil úsilie MHC pomôcť nájomníkom, ktorí majú problémy prostredníctvom programu.

Nízka výkonnosť programu spolu s vysokými právnymi poplatkami je dôkazom toho, že Mississippi Home Corp úplne zlyhala pri plnení zámeru Kongresu o núdzovej pomoci pri prenájme, uviedol Thompson vo vyhlásení pre The Post.

Príbeh pokračuje pod inzerátom

Khoury okamžite neodpovedal na žiadosť o komentár k Thompsonovmu vyjadreniu. Spivey povedal, že MHC bol prekvapený Thompsonovým vyhlásením a že agentúra neustále komunikovala s jeho úradom. Poplatky zaplatené Balchovi sú v rámci štandardných administratívnych nákladov, povedal.

Reklama

Khoury obhájil poverenie firmy.

Balch & Bingham má rozsiahle skúsenosti s poradenstvom vládnym klientom o dodržiavaní federálnych grantov počas celého životného cyklu grantu a naši právnici sú dobre oboznámení s problémami, ktoré často vznikajú, keď subjekty pracujú na dodržiavaní často zložitých a mätúcich zákonov, ktorými sa riadia federálne granty, napísala. vo vyhlásení.

kto walmart politicky podporuje
Príbeh pokračuje pod inzerátom

Niektoré z programov, najmä tie, ktoré slúžia skôr podnikom, ktoré potrebujú pomoc ako jednotlivcom, boli úspešné.

Po tom, čo Kongres a Trump v marci 2020 schválili obrovský federálny zákon o úľavách známy ako Cares Act, Mississippi Development Authority uzavrel zmluvu s Balchom na dva programy: núdzový fond pre malé podniky, ktoré bojujú s pandémiou, a program úľavy na nájomnom pre prenajímateľov.

S Balchovou pomocou agentúra uviedla, že schválila približne 20 000 grantov Back to Business pre malé podniky počas prvých 120 dní programu. Agentúra opäť s Balchom ako dodávateľom schválila prenajímateľom 2 355 grantov na pomoc pri prenájme za 45 dní.

Reklama

Zatiaľ čo Balch súťažil prostredníctvom bežného zmluvného procesu pre program pre malé podniky a predložil najlacnejšiu z troch ponúk podľa Craft, Mississippi zvolila iný prístup, keď prišiel čas rozdeliť 186,7 milióna dolárov v prvom kole federálnej núdzovej pomoci na prenájom.

Namiesto pokračovania v poskytovaní pomoci prostredníctvom rozvojového úradu guvernér Tate Reeves (R) nariadil MHC, aby vytvorila program pomoci pri prenájme, RAMP.

V stávke boli možné dôsledky tisícov Mississippčanov, ktorí čelia bezdomovstvu alebo nestabilným či nebezpečným životným podmienkam, uvádza sa v uznesení predloženom správnej rade. Federálny zákaz niektorých vysťahovaní sa už stal predmetom právneho útoku (nakoniec ho zrušil Najvyšší súd 26. augusta).

Spivey, výkonný riaditeľ bytovej spoločnosti, rozhodol, že najefektívnejším spôsobom, ako vytvoriť, implementovať a spravovať program, je podľa uznesenia spolupracovať s existujúcimi dodávateľmi a partnermi. Chris Waddell, právnik spoločnosti Balch, už pôsobil ako poradca MHC a Balch práve ukončil prácu na ďalšom programe pomoci MHC na konci roka 2020. Predstavenstvo hlasovalo jednomyseľne na zasadnutí 10. februára. najať Balcha, aby pomohol vytvoriť RAMP.

Spivey napísal e-mail pre The Post, takže neexistovala žiadna žiadosť o návrhy. MHC hovoril s ďalšími potenciálnymi predajcami, ale tieto organizácie chceli spravovať celý program, zatiaľ čo Balch poskytuje iba špecifické služby, povedal.

Zástancovia rizikových nájomníkov uviedli, že ich znepokojuje, ako dlho trvá štátnemu programu spracovanie žiadostí a odoslanie pomoci.

Gwen Bouie-Haynes, výkonná riaditeľka pobočky Národnej asociácie sociálnych pracovníkov v Mississippi, uviedla, že jej organizácia spolupracuje s inými skupinami na usporiadaní kliník po celom štáte, aby pomohla ľuďom vo vidieckych oblastiach vyplniť papierové žiadosti, ktoré potom poslal ďalej na MHC.

Zdá sa, že spracovanie žiadosti trvá príliš dlho, povedal Bouie-Haynes. Pre komunitu je to dosť náročné so spracovaním, pretože otázkou je, kedy sa dozviem, či bola moja žiadosť schválená alebo nie?

Povedala, že jej organizácia by o zákazku súťažila, ak by bola predložená na základe konkurenčnej ponuky. Vieme, ako sa dostať do komunít, aby sme si vybudovali vzťahy, aby sme veci zvládli, a ja si len veľmi určite myslím, že tam mohli byť nejaké príležitosti, povedala.

Mississippi nie je ani zďaleka jediným štátom, ktorý sa vyhýba bežným zmluvným pravidlám pri identifikácii nájomníkov, spracovávaní žiadostí a rozdeľovaní finančných prostriedkov. Napríklad Texas, pod vedením guvernéra Grega Abbotta (R), vytvoril jeden z najefektívnejších programov v krajine čiastočne tým, že pozastavil pravidlá obstarávania a zveril svoj program do rúk troch dodávateľov.

Ale zatiaľ čo Texas, Virginia, Severná Karolína a desiatky okresov už rozdelili polovicu alebo viac svojich finančných prostriedkov z prvého kola medzi nájomníkov, ktorí majú problémy s prenajímaním a na iné priority núdzového bývania, najmenej 20 – vrátane Mississippi – minulo k augustu menej ako 11 percent. 30.

Prítomné na bytovom korporácii 10. februára zasadaní predstavenstva boli podľa zápisnice partnermi spoločnosti Balch Waddell a Lucien Smithovci. Smith je bývalým šéfom kabinetu guvernéra Phila Bryanta (R), pre ktorého Reeves slúžil ako guvernér nadporučíka predtým, ako bol zvolený za nástupcu Bryanta v roku 2019. Smith tiež pôsobil ako predseda republikánskej strany štátu do septembra minulého roka. Jeho biografia Balch hovorí, že zastupuje klientov z celého radu sektorov vrátane poisťovníctva a zdravotníctva, ako aj regulovaných verejných služieb a medzištátnych plynovodov.

Spivey povedal, že MHC reagovalo na výzvy spojené s distribúciou pomoci na prenájom v Mississippi zefektívnením požadovanej dokumentácie a organizovaním podujatí v celom štáte, aby mohli občania Mississippi požiadať a klásť otázky osobne.

Balch bol a naďalej je vynikajúcim partnerom a nie je zodpovedný za oneskorenia týkajúce sa distribúcie prostriedkov ERA v Mississippi, napísal Spivey.

Balch sa tiež nevyhýbal pomoci pri zabavovaní majetku pri práci v mene štátu, aby zabránila takýmto činom. Balch už viac ako desať rokov pomáha spravovať Mississippi’s Hardest Hit Fund, ďalší federálne financovaný program, ktorý spočiatku pomáhal splácať hypotéky ľudí, ktorí majú problémy v dôsledku Veľkej recesie. Mississippi reaktivovala svoj program v roku 2020, pričom od júla do 31. decembra 2020 rozdelila takmer 4,5 milióna dolárov, aby pomohla stovkám majiteľov domov visieť vo svojich domoch, uviedol generálny inšpektor ministerstva financií. správa .

Ale v rovnakom čase, keď to pomáhalo spravovať program, Balch sa v decembri obrátil na súd. 28 v mene neziskového veriteľa prevziať dom v meste Picayune, slečna, ako súčasť prípadu vylúčenia, podľa podaní na okresnom súde.

Majitelia, Jennifer a Christopher Gilbertovi, v roku 2020 zaostali v splácaní hypotéky a v novembri im bola zabavená nehnuteľnosť, ale ešte neopustili dom, uvádza sa v súdnych dokumentoch. Balch pomohol vyhrať prípad a v apríli vyhnal rodinu z domu.

V telefonickom rozhovore Jennifer Gilbert (36) povedala, že rodina zaostávala v splácaní hypotéky po tom, čo jej manžela prepustili. Potom išiel do väzenia za pokus kúpiť metamfetamín a nechal ju, aby sa starala o ich deti. Predtým, ako ich vyhodili z domu, Gilbert sa pokúsil zaplatiť časť platieb, ktoré dlhovali, ale bolo mu povedané, že už je neskoro.

kde je moja tretia kontrola stimulov

Ona a jej deti teraz bývajú v dome jej strýka.

Dojčím dieťa na gauči, kde každý vidí. Neexistuje žiadne súkromie, povedal Gilbert. Ak sa mali pokúsiť pomôcť, tak to vôbec neurobili.

Vysťahovania sa chystajú reštartovať, keďže nájomníci čakajú na miliardovú nevyčerpanú pomoc na prenájom

Hovorkyňa spoločnosti Balch Khoury obhajovala rozhodnutie firmy naďalej zastupovať prenajímateľov a veriteľov a zároveň pomáhať pri správe programov pomoci. Povedala, že právnici firmy dobrovoľne venovali 300 hodín svojho času pro bono na podporu MHC.

Či už štátna bytová spoločnosť a Balch dokážu zlepšiť štátny program alebo nie, ďalší program v Mississippi má lepší úspech s iným prístupom.

Harrison County, kam patrí aj Biloxi, je jedným z dvoch v štáte, ktorý dostal prostriedky priamo od ministerstva financií na spustenie vlastných programov. Program v Harrisone rozdelil 89 percent svojich prostriedkov do konca augusta, podľa údajov štátnej pokladnice .

Krajský program riadi Open Doors Homeless Coalition, miestna nezisková organizácia, ktorá pracuje na prevencii bezdomovectva na juhu Mississippi. Skupina získala zákazku v konkurenčnom ponukovom procese, ktorý prilákal osem žiadostí od miestnych a mimoštátnych skupín, uviedla správkyňa okresu Pamela Ulrich.

Sme skutočne spokojní so samotným programom a koľkými ľuďmi, ktorým pomáha, povedal Ulrich. Jednoducho s tým bežali a boli v komunite a vedeli, kam ísť, aby získali tých ľudí a získali tie aplikácie.

Mary Simonsová, výkonná riaditeľka Open Doors, uviedla, že jej organizácia má existujúce vzťahy s miestnymi prenajímateľmi a správcami nehnuteľností, čo im pomohlo rýchlo sa rozšíriť. V čase, keď získali krajskú zákazku, už vypracovali zoznam čakateľov, ktorí ich kontaktovali v obavách, že ich čoskoro vysťahujú.

Boli sme vonku na komunitných akciách, takže sme sa mohli spojiť priamo s ľuďmi, a to bola naša sila, povedala.

Alice Crites a Alyssa Fowers prispeli k tejto správe.

KomentujteKomentáre